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莫里

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马修·方丹·莫里(Matthew FontaineMaury,1806~1873),美国海洋学家。 美国海军军官、水文学家。海洋学创始人之一。生于弗吉尼亚州。1842~1861年在美国海军天文台和水道测量处任职,绘制大西洋、太平洋、印度洋的海风和海流图。1868年任弗吉尼亚军事学院气象学教授。所绘制的大西洋海床图为铺设横贯大西洋的海底电缆提供了根据。其《海洋自然地理》(1855)一书为海洋学的经典著作 [1]  。
中文名
马修·方丹·莫里
外文名
Matthew Fontaine Maury
出生日期
1806年1月14日
逝世日期
1873年
代表作品
海洋物理地理学
  1. 1 简介
  2. 2 生平
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1825年入海军学校学习。1839年在马车事故中致残。1842年主管海图及仪器库。1868年任弗吉尼亚军事学院气象学教授直至逝世。在主持海图仪器库工作期间,他研究了大量航海图和航海日志,并绘制出大西洋风浪与风浪图,莫里专门研究了墨西哥湾流的运行路线(早在1769年本杰明·富兰克林曾对此作过研究)。莫里对湾流作了如下精辟的描述:“大西洋中有河流”。由于船长们学会了在航行中利用海流的流势,从而缩短了航期,使航船的航行时间大大减少。由纽约绕合恩角到旧金山的航行时间,已从180天减为133天。在观察风浪和海流运动方面也走在时代的前面,是气象预报方面的先驱者 [2]  。1850年他的航线图已为全球95%的商船所采用。
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马修·方丹·莫里 马修·方丹·莫里
1806年1月14日生于弗吉尼亚州的弗雷德里克斯堡附近;1873年2月1日卒于弗吉尼亚州的列克星敦。莫里继其兄之后于十八岁作为海军学校的学员加入了美国海军,到1830年完成了环球航行。他本是一位很有前途的美国海军军官,但1839年,在他前往双桅船“合奏号”(Consort)接受一个新任务时,他乘坐的马车突然滑出了车道,瞬间倾倒,把他抛到了空中。他重重地摔到了地上,大腿骨粉碎性骨折,膝盖也脱臼了。当地的医生帮他复位了膝盖关节,但大腿受伤过重,几天后还需要重新手术。直到33岁,他的伤才基本痊愈,但是受伤的腿却留下了残疾,变得有点儿跛,再也无法在海上工作。经过近三年的休养,美国海军把他安排进了办公室,并任命他为图表和仪器厂的负责人。
但是对于一个不以保管工作满足的人来说,此种工作也就一点不清闲了。作为一位年轻的航海家,莫里曾经对船只在水上绕弯儿不走直线而感到十分不解。当他向船长们问及这个问题时,他们回答说,走熟悉的路线比冒险走一条不熟悉而且可能充满危险的路线要好得多。他们认为,海洋是一个不可预知的世界,人随时都可能被意想不到的风浪困住。
但是从他的航行经验来看,莫里知道这并不完全正确。他经历过各种各样的风暴。一次,他听到来自智利瓦尔帕莱索扩展港口的预警,亲眼目睹了当时刮成圆形的风就像钟表一样;但在下午晚些或日落的时候,大风突然结束,静下来变成一阵微风,仿佛有人关了风的开关一样。在另一次远航中,他穿过墨西哥蓝色海域的暖流,感觉就像在大西洋黑黢黢的水墙之间穿行,又好像在密西西比河静止不动的河面上挺进。
当莫里还是一个海军军官学校的学生时,他每次到达一个新的港口,总会向老船长学习经验知识,这些经验知识是代代相传下来的。他从这些老船长那里学到了潮汐、风和洋流的知识,这些都是在军队发的书籍和地图中无法学到的。相反,海军依赖于陈旧的图表,有的都使用了上百年,其中的大部分还有很重大的遗漏和离谱的错误。在他新上任为图表和仪器厂负责人时,他的目标就是解决这些问题。
他清点了库房里的气压计、指南针、六分仪和天文钟。他发现,库房里存放着许多航海书籍、地图和图表;还有塞满了旧日志的发霉木箱,这些都是以前的海军舰长写的航海日志。他的前任们都觉得这些是垃圾,但当他拍掉被海水浸泡过的书籍上的灰尘,凝视着里面的内容时,莫里突然变得非常激动。
这里有他所需要的信息,例如对特定日期、特定地点的风、水和天气情况的记录。大部分信息都非常有价值。莫里意识到,如果把它们整理到一起,将有可能呈现出一张全新的航海图。这些日志是无章可循的;页面边上尽是奇怪的打油诗和乱七八糟的信手涂鸦,与其说它们是对航海行程的记录,还不如说它们是船员在航海途中无聊的娱乐而已。尽管如此,仍然可以从中提取出有用的数据。莫里和他的20个助手,一起把这些破损的航海日志里记录的信息绘制成了表格,这是一项非常繁重的工作。
莫里整合了数据之后,把整个大西洋按经纬度划分成了五块,并按月份标出了温度、风速和风向,因为根据时间的不同这些数据也有所不同。整合之后,这些数据显示出了有价值的模式,也提供了更有效的航海路线。
有经验的海员有时依靠经验能安全航海,但有时也会陷入危险之中。在从纽约到里约热内卢这条繁忙的航线上,水手们往往倾向于与自然斗争而不是顺应自然。美国船长一直被劝导前往里约热内卢不能通过海峡,因为那样存在很大风险,所以船长会选择在东南方向的航线上航行,再穿过赤道驶向西南方向。而这样一来,船只必须两度穿越大西洋,距离甚至相当于横穿了三次。这是很荒谬的,其实直接向南航行就可以了。
通过分析这些数据,莫里知道了一些良好的天然航线,这些航线上的风向和洋流都非常利于航行。他所绘制的图表帮助商人们节省了一大笔钱,因为航海路程减少了三分之一左右。一个船长感激地说:“我在得到你的图表之前都是在盲目地航行,你的图表真的指引了我。”有一些顽固的人拒绝使用这个新制的图表,而当他们因为使用旧方法航行到半路出了事故或者花费的航行时间长很多的时候,他们反而帮助证明了莫里系统的实用性。
1855年,莫里的权威著作《关于海洋的物理地理学》(The Physical Geography of the Sea)出版,当时他已经绘制了120万数据点了。莫里写道,在这些图表的帮助下,年轻的海员们不用再亲自去探索和总结经验,而能够通过这些图表立即得到来自成千上万名经验丰富的航海家的指导 [3]  。
马修·方丹·莫里纪念大铜章 马修·方丹·莫里纪念大铜章
1850年,莫里绘制了一幅海洋深度分布图,为敷设横越大西洋的海底电缆创造了条件。所以无论在海面上或在海底下,莫里都可被认为是海洋学的奠基人。在敷设电缆的过程中,莫里发现大西洋的中部浅,两侧深。这是第一次指示出“大西洋海脊”的存在,而它的来龙去脉过了一个世纪才全部搞清楚。莫里把该浅水区称之为“电缆台”。不久,人们认识到,对世界上的辽阔海洋进行卓有成效的研究需要国际合作。为了共同探测海洋,1853年在布鲁塞尔召开了一次国际会议,而莫里是这次会议的积极倡导者。1855年,他出版了第一部海洋学教程《海洋物理地理学》。该书在当时极受欢迎,但是因为莫里顽固坚持圣经中的说教,拒不考虑海洋的进化变迁,因而损害了这部书的价值。
这个土生土长的弗吉尼亚人在美国历史上并不受关注,这也许是因为他在美国内战期间不再为海军效力,而是摇身一变成为了美国联邦政府在英国的间谍。
美国内战结束和联军的失败,莫里认为主动流亡他国是上策。他在墨西哥时,曾有一段时期企图联合马西米连诺一世皇帝共同建立一个弗吉尼亚人侨居地,但是马克西米利安皇帝本人也自身难保了,于是莫里移居英国。直等到1868年激烈的敌对情绪结束,莫里才返回美国,并接受了弗吉尼亚军事学院物理学教授的职务,平静地度过了他的余生。
美国政府完全宽恕了他。在回国后长达四年之久,莫里仍然坚持自己头脑中固有的爱国主义概念。要是有机会的话,他也许早就把美国海军摧毁了。即使这样,今天在安纳波利斯美国海军学院,依然矗立着一座为纪念他而以他的名字命名的莫里纪念馆。1930年,莫里被入美国伟人纪念馆。
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参考资料
  • 1.    张柏然,南京大学出版社 《英汉百科知识辞典》 第628页
  • 2.    江西教育出版社 《世界文化辞典》 第699页
  • 3.    莫里航海图,最早的大数据实践  .观察者网.2014-04-01[引用日期2014-07-03]

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